Zum morgigen 85. Geburtstag von Roger Whittaker: “Alles Roger” – Ein Porträt des Sängers mit Pfiff.

Morgen feiert Roger Whittaker seinen 85. Geburtstag. Wir stimmen euch auf seinen Geburtstag mit einem ausführlichen Porträt des Sängers ein.

Teil 1: Die Anfänge einer Weltkarriere

“The Finish Whistler” ist einer von den gepfiffenen Songs, mit denen Roger Whittaker sich bereits während seines Studiums in Kenia als Kunstpfeifer und Barde immer ein gutes Taschengeld nebenbei verdienen konnte.


Nachdem er sein Studium mit dem Bachelor of Sience abgeschlossen hatte, zog es ihn 1962 nach Nordirland. Auch dort versuchte er sich als Musiker durchzuschlagen. Zu seiner Überraschung erhielt er noch im selben Jahr einen Schallplattenvertrag und nahm mit “Charge of the Light Brigade” seine erste eigene Single auf.

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https://www.youtube.com/watch?v=vu1nHdiMpts


Mit seinen ersten Aufnahmen wurde Roger Whittaker auch in Nordirland häufig gespielt. Seine gepfiffenen Songs wurden zum Geheimtipp. Seine Konzerte waren gut besucht. Als er 1966 den “Mexican Whistler” pfiff, wollten alle TV-Sender den Kunstpfeifer in ihrer Sendung haben. Den Titel hatte er selbst geschrieben und bewies ein weiteres großes Talent.

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https://www.youtube.com/watch?v=HzKQfrNseoI


1969 tauchte der in Kenia geborene Sänger zum ersten Male in den britischen Charts auf. Bereits mit “Durham Town” sicherte sich der britische Sänger erste Fans auch in vielen anderen Ländern Europas, in Kanada, Australien und weiteren Commonwealth Staaten.

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https://www.youtube.com/watch?v=fH3mE5crzLI


Ein Jahr später gehörte er neben Engelbert, Tom Jones und Joe Dolan zu den angesagten “neuen Schmusesängern”, die wie zuvor die Beat-Bands von Großbritannien aus die Charts der Welt eroberten. Mit “Durham Town” schaffte es der Liedermacher, sich in viele Herzen zu singen. Es folgten zahlreiche weitere Hits in seiner neuen Heimat. Dazu zählte u.a. “New World In The Morning”.

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https://www.youtube.com/watch?v=8jFB3IYTLOA

Bereits 1970 veröffentlichte Roger Whittaker seine erste deutschsprachige Aufnahme von “I Don’t Believe in If Anymore”. “Was hat er dir denn getan” war ein Angebot, sich zur aufkommenden deutschen Garde der Liedermacher zu gesellen.

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https://www.youtube.com/watch?v=TDslQKAiid4

Den wirklichen Durchbruch in Deutschland schaffte der Sänger mit seinem größten Hit, “The Last Farewell”, mit dem er in 11 Staaten gleichzeitig weit oben in den Charts zu finden war. Der Song verkaufte sich sensationelle 11 Millionen Mal.

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https://www.youtube.com/watch?v=hKdRpDpIR70

Als er merkte, dass sich in Deutschland ein weiterer Markt auftat, nahm er diesen Hit auch auf Deutsch auf. Die deutschen Fans waren begeistert vom Weltstar, der sich in Deutschland ausgesprochen wohl fühlte. Sowohl Schlagerprogramme wie auch Freunde von Folk und Liedermachern wussten mit Roger Whittaker etwas anzufangen.

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https://www.youtube.com/watch?v=90T3HUrMq7w

Mit “Das alte Schiff”, der deutschen Version von “River Lady” war er in jeder Schlagerparade vertreten und die Musikboxen spielten seine Songs in der Endlosschleife.

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https://www.youtube.com/watch?v=vwVQYiesrIY

Auf seinen Konzerten in Deutschland begeisterte er das Publikum wieder mit seinen gepfiffenen Songs. Insbesondere “Guten Abend, gute Nacht”, das “Wiegenlied” von Johannes Brahms begeisterte so sehr, dass es sogar als Single veröffentlicht wurde. Es wurde für viele Wirtsleute das Lied zum Feierabend, das er für die letzten Gäste in der Musikbox drückte.

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https://www.youtube.com/watch?v=Lq5zDF0IXmE


Morgen gratulieren wir Roger Whittaker in den “Menschen des Tages” und am kommenden Wochenende laden wir euch ein, zu einer Schlagerreise mit Roger Whittaker durch die 80er Jahre.

Foto: Wilfried Wittkowsky / wikimedia

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